Сейбл — остров диких лошадей


У Джонатана Сфивта есть занимательная повесть о путешествии Гулливера на остров разумных лошадей — гуигнгнмов. Представляете, остров в океане, населенный только дикими лошадьми? Как ни странно, такой на самом деле существует. Он называется Сейбл. Расположен в Атлантическом океане всего в 285 км от канадской провинции Новая Шотландия.

Лошади и тюлени острова Сейбл. Картинка фонда wikimedia


Сейбл представляет собой узкую песчаную косу длиной в 40 км. Самый широкий участок суши едва превышает 1 км. Остров был случайно открыт в шестнадцатом веке португальцами. Несмотря на то, что рядом с ним расположены богатые рыбные банки и есть источники пресной воды, люди не спешили селиться среди покрытых редкими травами дюн. Все дело в необлагоприятном климате этих мест. На острове тепло. Летом температура поднимается выше 20 градусов, а зимой никогда не опускается ниже нуля. Проблему составляют частые порывистые ветры, из-за которых разыгрываются нешуточные шторма и образуются водовороты. Сейбл даже получил название кладбища кораблей. Из-за сильного ветра на острове не растут деревья. В начале прошлого века канадцы посадили на нем восемьдесят тысяч деревьев, но спустя шетьдесят лет от этих посадок сохранилась лишь одна карликовая сосна. Вот так и получилось, что в отсутствии людей кусочек суши в океане долгое время был предоставлен птицам и тюленям. А потом появились лошади.
Канадские гиды, которые возят на Сейбл туристов, любят рассказывать сказку о том, что лошади попали на остров с потерпевшего кораблекрушение судна. Чуть ли не милю они плыли по океанским волнам. Настоящая история сейблских лошадей более интересна. В восемнадцатом веке французские колонии в Канаде были захвачены британцами. Французские поселенцы, более известные как акадианцы, переселялись в Луизиану. Один из них священник Андрэ Ле Мерсье взял с собой на корабль табун лошадей. По дороге лошади стали умирать из-за неизвестной болезни, и Мерсье принял решение высадить оставшихся на первом же острове. Им оказался Сейбл. Лишенные человеческой поддержки, кони выжили и приспособились к условиям, неблагоприятным для людей. Сейчас на Сейбле обитает несколько сотен диких лошадей. Они образуют десяток табунов во главе сильных вожаков-самцов. С 1960 года кони-островитяне находятся под защитой канадских законов.
Сейблские лошадки не крупные — всего от 132 до 142 см в холке. В международном каталоге лошадь Сейбла признана самостоятельной породой. Генетические исследования показали, что она — родственник других пород, которые разводят на востоке Канады. Однако у пони Сейбла есть свои особенности. Ранее считалось, что они измельчали из-за ограниченной площади обитания и бедной кормовой базы. В условиях естественного отбора выживали те скакуны, что имели небольшие размеры. Генетики утверждают, что это не так. Сейблцы не смешивались с тяжеловозами, которых ввозили в Канаду с середины девятнадцатого века, а потому сохраняют изначальный внешний вид, присущий лошадям акадианских поселенцев старой эпохи. Сохранение породы острова Сейбл признано необходимостью для сохранения лошадиного разнообразия планеты Земля.
Дмитрий Самохвалов

Добавить комментарий

Your email address will not be published.