История овощей

Каждый день мы едим овощи и редко задумываемся, что у них есть своя история, тесно связанная с историей человека. Возможно, что история овощей даже более важная, чем все истории войн, политических реформ и великих открытий. Ведь королям, полководцам, солдатам, путешественникам и политикам надо было чем-то питаться.

Прежде, чем попасть на наши столы и огороды, овощные культуры проделали длительный путь. Так, обычная редиска происходит из далекой Юго-Восточной Азии, а арбуз – с юга Африки. От нас, жителей Восточной Европы, в другие страны распространились только два овощных растения – хрен и щавель.

Советский генетик Николай Вавилов выделил семь географических центров происхождения культурных растений. В настоящее время ученые выделяют таких центров более полутора десятков. Каждый из них совпадает с древним очагом возникновения земледелия. Семена овощных растений путешествовали из одного центра в другой не сами по себе. Их перевозили люди, которые таким образом распространяли не только новые виды съедобной пищи, но и новые вкусы. Путь растений занимал сотни, а порой тысячи лет. За это время они обрастали мифами и легендами. Кое-что из правдивой истории растений я успел рассказать в статье Правдивая история картофеля. Сегодня очередь за другими популярными овощами: помидорами, огурцами, капустой и так далее.

История помидора

Помидор, или более правильно томат, — пожалуй, самая вкусная культура из семейства пасленовых. Он происходят из западной части Южной Америки, где дикие формы томатов встречаются и в наши дни. Дикий томат имеет небольшие плоды, размером с современные черри, скорее желтого, чем красного цвета.

У помидора есть важное биологическое качество. Он дает большое количество жизнеспособных мутаций. В один прекрасный день американские индейцы обнаружили мутацию с крупными плодами и пересадили ее на свой огород. В наше время это качество помогает селекционерам получать новые сорта с разной окраской, весом и вкусом плодов, приспособленностью растений к различным заболеваниям.

С середины первого тысячелетия помидоры культивировали народы Мексики. Ацтеки называли их томатль, что значит «опухоль с пупком». Из ацтекского языка слово «томат» попало в испанский, а затем и в другие европейские языки. Более распространенное у нас название «помидор» происходит от итальянского роmо d᾽оrо, то есть «золотое яблоко».

Считается, что первые томаты в Европу завезли либо Христофор Колумб, либо завоеватель Мексики, испанский конкистодор Эрнан Кортес. Первое описание помидора в литературе оставил итальянский врач Пьетро Маттиоли в 1544 году. К тому времени помидоры уже выращивали на огородах Италии, Испании и на юге Франции. В конце XVII века авторы кулинарных книг считали помидор самым обычным овощем. С XVIII века помидоры были хорошо известны на территории Беларуси. Возможно, еще раньше их выращивали монахи-картезианцы.

С помидорами связаны два исторических мифа. Первый миф сообщает о том, что помидоры изначально были декоративными растениями, которые выращивали в кадках для красоты. На самом деле, в европейских странах изначально были распространены разные сорта помидоров. Одни с мелкими разноцветными плодами, очень кислые выращивали исключительно в декоративных целях. Но одновременно с ними в странах Южной Европы признание получили крупноплодные сорта, которые охотно употребляли в пищу.

Поклонники второго мифа полагают, будто европейцы долгое время считали помидор ядовитым. Более того, якобы в 1776 году незадачливый английский шпион Бейли попытался отравить помидорами героя Американской революции, Джорджа Вашингтона. Действительно, в 1597 году английский парикмахер и садовод-любитель Джон Джерард объявил, что плоды помидоров ядовиты, но это вызвало лишь смех тех англичан, кто бывал в соседней Франции и пробовал помидоры. В XVIII веке помидоры широко употреблялись в пищу англичанами и жителями американских колоний. Рассказ «Убийство Джорджа Вашингтона» о поваре-шпионе был опубликован в 1959 году в американском журнале научной фантастики «Mystery Queen» и является не более, чем литературной выдумкой.

История стручкового перца

Перец – еще одно важное пасленовое растение на нашем столе. Обычно выделяют острые (чили, горький перец и т. д.) и овощные (сладкий или «болгарский» перец) сорта. Все они происходят из Центральной Америки. Археологи выяснили, что дикие сорта жгучего стручкового перца охотники и собиратели использовали уже 6 тысяч лет назад. В 3 тысячелетии до нашей эры перец рос на огородах индейцев, живших на территории современного мексиканского штата Оахака. Название «чили» острый перец получил от ацтеков, которые пользовались им в смеси с дорогой солью или вместо нее. В то же время коренные жители Мексики выращивали и овощной перец.

Европейцы познакомились со стручковым перцем благодаря открытиям Христофора Колумба. Врач Диего Альварес Чанка, сопровождавший великого мореплавателя во втором путешествии, привез семена в Испанию и в 1494 году даже опубликовал работу о его медицинских свойствах. Перцем заинтересовались монастыри, содержавшие больницы. При монастырских лечебных садах появились посадки редкого растения.

Первыми коммерческий потенциал американского перца поняли португальцы. Уже через несколько лет после публикации работы Чанки они ввезли семена перца в Индию, где тот стал составной частью острых пряных смесей, и где была изобретена знаменитая паприка. Спустя десятилетия паприка вернулась в Европу через Турцию и Венгрию. В 1542 году португальские монахи ввезли стручковый перец в Японию, откуда он распространился в Китай и Корею.

Согласно мифологии, сложившейся вокруг стручкового перца, венгры познакомились с красным перцем и научились делать из него паприку у турков в 1529 году. Из Венгрии красный перец и обычай перчить мясо пришел в Великое княжество Литовское. Другим путем проникновения перца на Украину, в Беларусь и Литву была торговля непосредственно с восточными странами. Михалон Литвин, автор XVI века, упоминал перец среди важных товаров, которые поступали в Великое княжество через Киев. Впрочем, неясно, писал он о черном или красном перце.

Несмотря на то, что выращивание перца в условиях Беларуси началось лишь в XX веке, наши предки хорошо были знакомы с этим продуктом, о чем говорят поваренные книги XVII – XVIII столетий, а также фольклор. В одной из старинных белорусских пословиц говорится: «У горы жыць ды з перцам есці».

История тыквы

Тыквенные растения издавна возделывались в странах Азии, Африки и Европы. Например, они росли на огородах древних шумеров, египтян, греков и римлян. От греческого названия «пепон» происходит нынешнее английское название pumpkin. Белорусы и украинцы называют тыкву «гарбуз». Это слово было заимствовано из персидского языка через тюркские и значит «ослиный огурец».

Но каковы были на вкус тыквы древних шумеров или римлян, нам приходится только догадываться. Дело в том, что все современные сорта тыкв происходят из Америки. Родиной столовой тыквы считается мексиканский штат Оахака. Населявшие оахакские плоскогорья индейцы научились выращивать ее на своих огородах около 7 тысяч лет назад. Разновидностью оахакских тыкв являются кабачки и патиссоны. Крупноплодная тыква родом из Южной Америки. Ее выращивают более 4 тысяч лет.

Первым европейцем, попробовавшим столовую тыкву, был Христофор Колумб в 1492 году на острове Куба. Его спутники привезли семена в Испанию, откуда столовая тыква попала в Бельгию и Италию, а затем в другие страны Европы. В Беларусь и Украину семена американских видов тыквы, очевидно, в XVI веке завезли торговцы из Генуи.

История огурца

Родина огурца – Индия, где его начали выращивать более 5 тысяч лет назад. Генетики предполагают, что ближайший огородный родственник огурца – дыня.

Огурцы росли на огородах древних шумеров, египтян, греков и римлян. Они упоминаются в Библии. Так, во время исхода из Египта в Израиль еврейский народ говорит Моисею: «Мы помним рыбу, которую в Египте мы ели даром, огурцы и дыни, и лук, и репчатый лук и чеснок…» (Книга Числа 11:5). Большим поклонником свежих огурцов был римский император Тиберий. В XV веке неаполитанский король Рене I даже поместил изображение огурца на свой герб. 

К нам огурцы попали с юга в средневековье или чуть позже. Считается, что слова «огурец» и «агурок» происходят из греческого языка и значат «незрелый». Огурец – одна из первых культур, которую у нас стали выращивать в защищенном грунте, однако он полюбился представителям всех сословий и был доступен даже крестьянам.  

В белорусском городе Шклове, который издавна в шутку называли родиной огурцов стоит памятник огурцу. Там же празднуется день огурца. Памятники огурцу также установлены в российских городах Старый Оскол и Луховицы, украинских городах Черкассы и Нежин, польском городе Познань, американском городе Диллсбург.

История капусты

Родиной капусты являются европейские страны по берегам Атлантики и Средиземного моря. Местом обитания дикого вида считаются прохладные приморские известняковые скалы. Все нынешние разновидности капусты унаследовали любовь своего предка к слабощелочным почвам, нормально чувствуют себя при засолении почвы и понижении температур.

Наиболее близкой к первозданной дикой капусте является кудрявая капуста, особенно ее разновидность кале. На Нормандских островах кале достигает поистинне гигантских размеров, известны кочерыжки более 2 м высотой. Местные жители срезают нижние листья, формируя верхние в своеобразную крону, поэтому кале часто называют капустным деревом. Листья такого «дерева» идут на корм скоту, а из одревесневших кочерыжек делают стропила, посохи, в прошлом изготавливали оружие наподобие шпаги.

Считается, что капуста стала культурным растением в конце 2 тысячелетия до нашей эры. Некоторые ученые связывают ее распространение в Европе с кельтами. Так или иначе, она была известна древним грекам и римлянам. Говорят, что, когда больной римский полководец и реформатор Диоклетиан сменил трон императора на тихую жизнь в провинции, и к нему прибыла делегация сторонников с просьбой вернуться к власти, тот ответил, что, если бы они видели, какую капусту он вырастил, то не приставали к нему со своими предложениями.

В древний Египет капуста попала из Греции, но уже к середине 1 тысячелетия являлась обычной пищей простых людей. До Китая она добралась лишь в XV веке. Зато сыграла важную роль в середине XX века, когда в голодные годы реформ Мао Цзэдуна оставалась чуть ли не единственным огородным растением, которое кормило китайский народ.

В Древней Руси капуста впервые была упомянута в 1076 году в книге, которая являлась переводом со староболгарского. Первоначально ее выращивали при княжеских дворах и монастырях. Гораздо позже она стала обычным продуктом на крестьянском столе. Тот факт, что среди всех восточнославянских народов прижилось название «капуста», заимствованное из латинского языка (на латыни слово capita значит «голова»), говорит о том, что это растение было завезено из Западной Европы, а также о том, что первой известной славянам разновидностью были качанные сорта. Качанная капуста появилась в средиземноморских странах намного позже кудрявой, ближе к началу нашей эры, в результате отбора растений с плотно сжатыми листьями. В начале нашей эры на юге Германии была выведена разновидность, известная ныне как кольраби. Родиной цветной капусты считается средневековый остров Кипр, хотя первое описание сорта со съедобными цветами было сделано римским писателем Плинием Старшим в I веке нашей эры. Со времен эпохи итальянского Возрождения известна капуста брокколи. В XVIII веке в Германии вывели савойскую капусту, а во Фландрии — брюссельскую. Наконец, в Японии, где с капустой познакомились не раньше XV века, появилась традиция создания декоративных сортов.

История моркови

Родина моркови – Иран и Афганистан. Это растение попало одним из первых на огороды древних земледельцев. В 3 тысячелетии до нашей эры его уже выращивали в Европе.

Любопытно, что изначально люди интересовались не корнями моркови, а ее жгучими семенами, которые использовали в качестве приправ. Древнегреческое слово «даё», обозначавшее морковь, происходит от глагола «жечь». Греческие и римские медики также использовали вершки моркови в качестве лекарственного растения.

Корнями моркови заинтересовались лишь в начале нашей эры. Считается, что современную морковь с большим толстым корнем в Европу завези арабы. В раннем средневековье посадками моркови славилась арабская часть Испании. Средневековые ученые упоминали о сортах с красным и желтым корнем. В XVI – XVII веках сорт с сочным оранжевым корнем был выведен голландцами. Из Нидерландов он распространился в другие страны Европы и за ее пределы.

История свеклы

Диким предком современной свеклы является так называемая морская свекла, растущая по берегам Средиземного моря. Молодые листья этого растения вполне пригодны в пищу. Очевидно, первыми с ним познакомились древние собиратели, затем уже в эпоху неолита его стали выращивать на огородах.

Свекла распространялась по другим регионам вместе с навыками земледелия. Уже в неолите ее выращивали жители современных Нидерландов. Она могла быть известна и неолитическим земледельцам Восточной Европы.

С самого начала истории культивирования свеклы были известны сорта со съедобными вершками и корешками. Например, в Древнем Египте и Мессопотамии свеклу выращивали преимущественно ради корнеплодов. В Вавилоне она была одним из растений знаменитых висячих садов царицы Семирамиды.

Древние греки и римляне предпочитали листовую свеклу. Гиппократ рекомендовал использовать свекольные листья для обертывания ран. Римляне лечились свеклой от лихорадки.

Корнеплодная форма стала обычным овощем в странах Европы лишь в XVI веке, так как похолодание климата вынудило европейцев, в том числе жителей Беаруси, обратить внимание на те растения, что давали съедобные корешки. Углубленные в землю, они лучше переживаи холодное лето, могли долгое время сохраняться зимой. Кроме того, у молодой корнеплодной свеклы побеги также съедобны.

В 1747 году немецкий химик Андреас Сигизмунд Маргграф научился извлекать из корней свеклы сахар. В наше время из сахарных сортов свеклы производят более 20% всего мирового сахара.

История редьки

Дикая редька повсеместно встречается в европейских странах, на севере Африки и на Ближнем Востоке. Очевидно, она была хорошо знакома уже ранним земледельцам неолита. В Древнем Египте выращивали белые сладкие сорта. Масло из семян этого растения египтяне использовали в процессе мумификации покойников.

В Древней Греции различали коринфский, беотийский и клеонский сорта. Тут хорошо была известна черная горькая редька. Древние римляне сеяли белую и черную редьку. В средние века редька являлась продуктом, который спасал европейцев в голодные годы. Причем, здесь выращивали сорта с огромными корнеплодами. В XVI веке один из немецких ботаников описал растение с корнеплодом, который весил более 45 кг.

Нашим предкам редька была известна давно. В Древней Руси бытовали прозвища Редька, Радько или Редько, позже превратившиеся в фамилии, распространенные в Беларуси, Украине и России.

Тем не менее, вся современная европейская редька отличается от средневековой. Она происходит из Бельгии и Нидерландов, где XIV веке из-за холодного неустойчивого климата той поры почти отказались от посева зерновых, сделав ставку на средние по размерам корнеплоды. В Индию, Китай и Японию редька попала из Северной Африки благодаря морским торговым путям в начале нашей эры. В этих странах распространены сорта с белыми сладкими корнеплодами. Фактически, они являются далекими потомками египетской редьки. В Европе и Северной Америке азиатскими сортами заинтересовались лишь в XX веке. У нас преимущественно распространяются японская редька-дайкон и южнокитайская редька-лобо.

История редиса

Ботаники и генетики считают родиной редиса страны Юго-Восточной Азии, так как только в этом регионе находят дикие формы редьки, похожие на современный редис.

Исторических записей и археологических находок, свидетельствующих о распространении редиса в земледелии немного. Лишь в III веке до нашей эры появляются записи, упоминавшие редис как культурное растение в Древней Греции и Древнем Риме. Тем не менее, современный редис имеет мало общего с тем, что употребляли в пищу древние греки и римляне.

Предок современных форм редиса был выведен в Китае и попал в Европу не ранее XVI века. Кстати, точный путь попадания нам не известен. Возможно, его привезли на своих кораблях португальцы. Возможно, семена редиса доставили караваны, двигавшиеся по знаменитому шелковому пути.

История репы

Ботаники считают родиной репы Ближний Восток и Малую Азию. Однако, судя по историческим описаниям, древнейшим регионом культивирования репы являются Пакистан и запад Индии, где ее выращивали для получения из семян растительного масла.

В Древней Греции и Риме корнеплоды репы считались важным продуктом для людей и домашних животных. Древнегреческая поэтесса Сафо с острова Лесбос дала прозвище Репа одной из своих возлюбленных подруг. Римские писатели Плиний и Апикус  рекомендовали употреблять репу в тушеном виде с мясом и другими овощами.

До появления в Европе картофеля репа являлась незаменимой, особенно в годы неурожаев зерновых. Ее ели как бедные, так и богатые. Репу даже помещали на гербах. В XVII – XVIII веках репа была включена в четырехлетний оборот сельскохозяйственных культур в крупных земледельческих хозяйствах. В 1620 г. было описано необычное растение из Скандинавии – плод случайного скрещивания репы с капустой. Его назвали брюква или шведская репа.  

После появления картофеля репа периодически выручала человека. В 1845 – 1849 гг. в Ирландии вспыхнул голод из-за неурожая картошки, пораженной фитофторой. Ирландские крестьяне засевали картофельные поля репой. В годы Первой мировой войны с нехваткой картофеля столкнулись немцы. И тогда в Германии была издана поваренная книга с красноречивым названием «Репа вместо картофеля».

Репа была известна на территории Беларуси с древних времен. Места, засеваемые репой, назывались репищами. В Беларуси населенные пункты с таким названием встречаются в пяти областях. Сегодня этот овощ редко встречается на столе белоруса, однако репа продолжает играть важную роль как кормовая культура. Мы называем кормовую репу иностранным словом «турнепс».

История гороха

Древнейшая находка гороховых зерен в жилище человека была сделана на севере современного Ирака. Она относится к 7 тысячелетию до нашей эры. Вместе с навыками земледелия горох попал в другие страны и к концу 1 тысячелетия выращивался крестьянами от Ирландии на западе до Китая на востоке.

Любопытно, что в древности предпочитали сухой зрелый горох, который перетирали в крупу. Отсюда происходит латинское слово pisum, то есть тертый. Русское слово «горох» и белорусское «гарох» также происходят от древнего индоевропейского слова ghr̥ṣṭás, то есть перетертый.

В древних Афинах гороховую похлебку продавали вразнос. Древние римляне тушили горох с мясом и травами. В средневековой Европе горох спасал жизнь людей в годы неурожаев зерновых. Заботу о распространении гороха на полях франков проявлял сам император Карл Великий. В странах Скандинавии густой гороховый суп заправляли специями и подавали к столу знатных особ в качестве соуса к другим блюдам.  В 1577 году шведский король Эрик XIV был отравлен, отведав горохового супа с мышьяком.

В конце XIV века в Италии был выведен сорт сладкого гороха, который употребляли в пищу в свежем виде. В 1533 году Екатерина Медичи привезла его из родной Флоренции в Париж. Зеленый горошек быстро получил признание во французской кухне, а затем и в кулинарных традициях других стран.

В 1869 году американская компания «Кэмпбелл суп» произвела первую банку консервированного зеленого горошка, который совершил настоящую революцию в питании. В США он долгое время был непременным атрибутом Рождества и дня Святого Патрика. В СССР консервированный горох стал главным ингредиентом знаменитого салата «Оливье», который с удовольствием готовили на Новый год.

На этом гороховая революция в питании не закончилась. Уже в XXI веке одна из калифорнийских компаний начала производить заменитель молока на основе гороха. В отличие от соевого молока и сливок, гороховый аналог не вызывает аллергической реакции, к тому же гораздо дешевле в производстве.

Горох сыграл важную роль в истории науки. Проводя опыты с горохом разного цвета в 1856 – 1863 годах, австрийский биолог Г. И. Мендель заложил основы генетики.

История чеснока

Единственный культурный вид чеснока, что растет на наших огородах, родом из Средней Азии. Уже в глубокой древности он был распространен от Европы до Индии. Его использовали одновременно как лекарственное растение и приправу.

Древнегреческий историк Геродот сообщал, что на египетских пирамидах оставляли надпись, в которой указывали, сколько редьки, лука и чеснока съели построившие их рабочие. Согласно его свидетельству, чеснок был одной из важных культур, которую выращивали причерноморские скифы. Сами древние греки использовали чеснок в качестве жертвы богине колдовства Гекате.

Слово «чеснок» имеет древнеславянское происхождение, что говорит о том, что наши предки были давно знакомы с этим растением. В белорусской народной кухне чеснок – самый обычный ингредиент. В кулинарных книгах XVII – XVIII столетий чаще описывались рецепты с применением чесночного и лукового сока для маринования мяса.

История хрена

Ага, наконец-то мы добрались до растения, которое родом из наших краев. В Беларуси оно — абориген, встречается в диком виде вдоль дорог, по берегам рек и озер. Ближайший ко мне хрен растет прямо в сквере около моего городского дома.

Хрен собирают ради толстого мясистого корня, в котором содержатся эфирные масла, придающие резкий горьковатый вкус и особый запах. В результате квашения жгучее эфирное масло превращается в аллилизотиоцианат, органическое вещество, обладающее антибактериальным эффектом. До распространения антибиотиков хреном лечили инфекции. В корнях хрена много витаминов, так что он еще помогает организму восстанавливаться после тяжелых болезней.

Древние греки привозили хрен из Причерноморья. Это было достаточно редкое растение, которое использовали в религиозных мистериях. Но ко времени существования Римской империи он уже был окультурен. Изображения корней и самого растения хрена найдены при раскопках древнего города Помпеи.

В средние века западноевропейские монахи выращивали хрен в качестве лекарственного растения. Живший в XVI веке английский натуралист Вильям Тэрнер вообще ничего не знал об употреблении хрена как овоща или приправы, зато очень ценил его корни и листья как лекарство. Наоборот, в Германии и Скандинавии хрен был преимущественно приправой.

В наше время хрен широко известен за пределами Восточной Европы. К слову, самую вкусную приправу на основе хрена, яблок и куркумы мне приходилось есть на севере Индии.

Дмитрий Самохвалов

Добавить комментарий

Ваш адрес электронной почты не будет опубликован.